Un Escaner Cerebral Revela Lo Que Los Perros Piensan De Nosotros
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Un Escaner Cerebral Revela Lo Que Los Perros Piensan De Nosotros

En los últimos 30.000 años los seres humanos y los perros han convivido juntos,  sin duda el llamado "mejor amigo del hombre" se ha convertido en el animal doméstico más popular y amado.

El hecho que un perro mueva la cola, invada nuestra cama o robe nuestras almohadas, parecen síntomas evidentes de su amor por nosotros, pero como podemos estar seguros?

Gracias a los últimos avances de la ciencia cada vez entendemos mejor  lo que pasa en la cabeza de estos animales.

Lo que los estudios muestran es una buena noticia para todos los dueños de perros: No sólo confirma que los perros nos aman sino que en realidad nos ven como su familia.

Brain Scans Reveal What Dogs Really Think of Us

Imagen: Borbala Ferenczy

La evidencia más directa de que los perros se dedican desesperadamente a los seres humanos proviene de un reciente estudio de neuroimagen sobre el procesamiento de olores en el cerebro del perro. Los científicos de cognición animal han entrenado perros en la Universidad de Emory para permanecer inmóviles en una máquina de MRI y fMRI (imágenes por resonancia magnética ) para medir sus respuestas neurales al olor de las personas y los perros, ya sean conocidos como desconocidos. La forma en que los perros procesan el olfato ofrece una gran cantidad de conocimiento sobre su  comportamiento social.

Unos científicos descubrieron que el olor de sus dueños provoca la activación de "el centro de recompensa" del cerebro. De todos los olores que nos envuelven los perros priorizan los de los seres humanos por delante de los demás.

Estos resultados coinciden con otras investigaciones de neuroimagen canina. En Budapest, los investigadores de la Universidad Eötvös Loránd estudiaron la actividad cerebral canina en respuesta a diferentes sonidos de  humano y de otros perros, incluyendo voces, ladridos y gruñidos de ambas especies.

Entre otros hallazgos sorprendentes, el estudio reveló similitudes en la forma en que el cerebro canino y el cerebro humano procesa los sonidos vocales con carga emocional . Los investigadores encontraron que los sonidos "alegres" iluminan la corteza auditiva en ambas especies. Esta coincidencia confirma la fuerte conexión que existe entre perros y humanos.

En resumen: Los perros no sólo recogen nuestras sutiles cambios de estado de ánimo sino que  están conectados físicamente con ellos.

Brain Scans Reveal What Dogs Really Think of Us

Imagen: Borbala Ferenczy.

Según la investigación, los perros interactúan con sus cuidadores humanos de la misma manera que hacen los bebés con sus padres. Cuando los perros se asustan o están preocupados, corren hacia  sus dueños, al igual que los niños en dificultades hacen una línea recta hacia sus padres. Esto está en marcado contraste con el comportamiento de otros animales domésticos: cuando se asustan, los gatos simplemente se quedan petrificados, o los caballos huyen despavoridos.

Los perros son también el único animal no primate que mira a la gente a los ojos. Esto es algo que se descubrió alrededor de una década atrás, cuando un estudio reveló que los lobos no compartían este rasgo con los perros. Este es un comportamiento único entre perros y seres humanos, los perros buscan el contacto visual con la gente y sin embargo, sus parientes caninos no lo hacen.

"La unión con sus dueños es mucho más importante para los perros que la unión con otros perros," dice Andics, uno de los investigadores.

Brain Scans Reveal What Dogs Really Think of Us

Imagen: Getty

Después de este estudio ya  podemos saborear el hecho que nuestras mascotas nos aman tanto como nosotros esperábamos, tal vez incluso más. Incluso sin ser nuestros  hijos biológicos, ellos nos ven como familia. Y para nosotros? Bueno, para nosotros siempre serán en nuestros bebés.

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Image Credit: Getty

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